Como escoger la protección ocular adecuada

Conocer los riesgos en la zona facial y la forma de prevenirlos es una de las acciones de prevención en el entorno laboral más importantes, ya que la vista es el principal sentido que nos permite realizar nuestro trabajo.

¿Qué riesgos existen al no usar protección ocular y/o facial?

Para poder elegir adecuadamente el tipo de seguridad ocular, primero hay que identificar el tipo de riesgo al que nos exponemos, esto puede variar significativamente según el tipo de trabajo a realizar.

En la siguiente tabla identificamos los diferentes riesgos:

TIPO DE RIESGO

EJEMPLOS

EFECTOS

Riesgo mecánico

  • Impacto de partículas: Mecanizado de metales, rebabas de soldadura, remachado, corte de cables, torneado de madera, talla de piedras, perforación de rocas.
  • Polvo de partículas gruesas: Preparación de cementos, talla de piedras, aserrado de maderas, lijado orbital, silos de grano, molido de harina.
  • Salpicaduras de metal fundido: Coladas de metal fundido.
  • Líquidos a presión: Decapado por agua a presión.
  • Arco eléctrico de cortocircuito: Sistemas de transmisión de energía eléctrica

Gravedad variable en función de tamaño y velocidad de partícula.

Desde irritación por entrada de polvo hasta pérdida total de visión por impacto con partícula a alta velocidad o contacto con metal caliente.

Riesgo químico

  • Salpicaduras de sustancias químicas: Blanqueo, galvanizado, manejo de disolventes.
  • Aerosoles líquidos: Pulverizado sobre cultivos, fumigado.
  • Humos, gases y vapores: Barnizado, fumigado, análisis de gases de combustión.
  • Polvo fino: Preparación de cemento, operaciones de limpieza, lijado de paredes.
  • Agentes biológicos/virus: Cirugía general, dental, primeros auxilios, manipulación de residuos.

Lesiones que van desde irritaciones y conjuntivitis hasta quemaduras graves.

Riesgo por radiaciones

  • Radiación infrarroja (IR): Trabajos en hornos, forjas, soldadura.
  • Visible: Hornos de alta temperatura, luz artificial/solar de alta intensidad, conducción vehículos (en condiciones de luz cambiante).
  • Ultravioleta (UV): Soldadura de arco eléctrico, lámparas alta energía, plantas curado lacas.
  • Láser:  Equipos de medición láser, corte por láser, radiación parásita sistemas láser.
  • Soldadura: Trabajos de soldadura en general.

La exposición a fuentes de elevada intensidad puede provocar quemaduras en córnea, retina o cristalino.

Tipos de protección ocular y facial

Existen tres tipos principales:

  • Gafas de montura universal: Son las similares a las que usamos en el ámbito cotidiano. Pueden tener dos oculares o constar de un ocular de una pieza única.
  • Gafas de montura integral: Cubren totalmente la zona ocular manteniendo contacto con la piel. Normalmente se aguantan gracias  a una goma elástica.
    • Tipo integral: Un solo o dos oculares sobre una montura. Si hay suficiente espacio en la parte interior permite llevar gafas de montura universal.
    • Tipo cazoleta: dos oculares separados sobre dos monturas unidas por un puente. No es combinable con gafas de montura universal.
  • Pantallas faciales: Cubren completamente la cara. Pueden tener visores de malla o de ocular opaco para soldador que protege la cara y evita el daño ocular.

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¿Cómo identificar las gafas/pantallas adecuadas según la normativa?

Las gafas tienen unos códigos que indican para qué uso están pensadas. En el siguiente esquema se muestra como identificar las normativas para saber qué tipo de gafa es la más adecuada:

Para la protección facial existen las siguientes normativas:

EN 166: Protección individual de los ojos. (EPI CAT. II)
EN 169: Filtros para soldadura y técnicas relacionadas. (EPI CAT. II)
EN 170: Filtro para luz ultravioleta. (EPI CAT. II)
EN 171: Filtro para infrarrojo. (EPI CAT. II)
EN 172: Filtro de protección solar uso laboral. (EPI CAT. II)
EN 175: Exigencias de seguridad para los equipos de protección de los ojos y de la cara para la soldadura y técnicas conexas. (EPI CAT. II)
EN 1731: Protección individual de los ojos. Protectores oculares y faciales de malla. (EPI CAT. II)

En definitiva podemos afirmar que no es posible usar cualquier  tipo de protección ocular o facial. Dada la importancia de reconocer cuál es el mejor para cada tipo, por tal de no ocasionar subprotección o sobreprotección.

Mira nuestro vídeo sobre los Tipos de Protección Ocular en nuestro canal de YouTube: